klein-curacao

Klein Curacao Geschiedenis

DE GESCHIEDENIS VAN KLEIN CURACAO

Klein Curacao is drie vierkante kilometer groot en bevindt zich op tien kilometer ten zuid-oosten van Curacao. Tegenwoordig is het onbewoond, maar vroeger hebben hier vissers gewoond en geleefd.

Het eiland is tegenwoordig vrij kaal, maar vroeger groeide er veel gras en lieten kleinveehouders hun geiten vaak hier achter, om te grazen. Klein Curacao was tot in de 19e eeuw een paradijs voor zeevogels, zij kwamen er om te broeden.

De uitwerpselen van de vogels (guano) bevat tricalciumfosfaat; door de regen zakte dit de onderliggende kalksteen en na een chemische reactie ontstond een laag zeevogelguarofosfaat. Fosfaat was in de 19e eeuw een gewild product, het werd in Europa gebruikt als toevoegmiddel voor veevoer en kunstmest. In 1871 ging een Engelse mijningenieur, John Codden, op zoek naar fosfaat. Door stromingen kwam hij met zijn schip per ongeluk op Klein Curacao, waar veel fosfaat bleek te zijn. Van 1871 tot 1886 is er 90 ton fosfaat gewonnen op Klein Curacao en naar Europa verscheept. Het eiland bleef kaal en enkele meters lager achter. De zeevogels zijn nooit meer teruggekeerd. Door een herbebossingsproject van Carmabi is er nu weer behoorlijk wat struikgewas.

1

Er zijn ook andere vormen van exploitatie van het eiland geweest. De West-Indische Compagnie, WIC, heeft vele slaven vanuit Afrika naar Curacao gebracht. Voordat deze slaven aan wal kwamen op Curacao, werden de zieken eruit gehaald en op Klein Curacao in quarantaine gezet. De overblijfselen van dit eerste quarantainegebouw van Curacao zijn nog te vinden in het Noordwesten van het eiland. De slaven en andere passagiers die de zeereis niet overleefden werden op Klein Curacao begraven. Er zijn graven gevonden in het zuidelijke deel van het eiland.

Tijdens deze bedrijvigheid van de West Indische Compagnie werden er ook vergunning gegeven om zeehonden (de nu uitgestorven monniksrobben) op Klein Curacao te mogen vangen en te gebruiken voor hun huiden.

In 1932 is er een krokodil gevangen op het eiland. Deze was afkomstig uit Venezuela en na een hevige storm op het eiland beland. De toenmalige eilandbewoners hebben de krokodil vervolgens gedood en opgegeten.

Klein Curacao heeft, net als Curacao, weinig last van orkanen. Toch zijn er in de loop van de tijd wel enkele orkanen geweest die op het eiland hun sporen hebben achtergelaten. De eerste was, volgens de overlevering, de orkaan in 1877. Deze orkaan verwoeste de eerste vuurtoren van het eiland. Daarom werd besloten om de volgende vuurtoren – en dat is vuurtoren die er nu nog staat – in het midden van het eiland te bouwen.

Het eiland is, met haar mooie witte strand, een bekende nestplaats van schildpadden. Elk jaar komen zeeschildpadden, die geboren zijn op Klein Curacao, terug naar hun geboortestrand om hun soort voort te zetten. U heeft tijdens het duiken en snorkelen dus een grote kans om schildpadden voor de kust te zien zwemmen en grazen.

Een ander fenomeen is de legende van een Engelse kapitein die gestrand zou zijn in de 19e eeuw en op het eiland is overleden. Na zijn dood is hij begraven op het eiland, maar zijn geest zou nog geen rust hebben gevonden en nog op het eiland rondwaren. Er zijn veel spookachtige verhalen en gebeurtenissen hierover in omloop.

1

BEZIENSWAARDIGHEDEN OP KLEIN CURACAO

  • Aan de oostkant van het eiland zijn door de jaren heen veel schepen gestrand. Het jongste wrak is van een tanker die 28 jaar geleden gestrand is en waar nu nog maar een deel van over is. Het anker is nog duidelijk zichtbaar bij de boeg.
  • In het midden van eiland staat de monumentale vuurtoren, die gebouwd is na de orkaan van 1877 en nog steeds in gebruik is, tegenwoordig onbemand. U kunt hem van binnen bezichtigen, maar kijk uit voor losse vloerplanken en stenen.
  • Op de kaart is een onderwater grot aangegeven. Deze grot ligt op 48 meter diepte en is bekend om de haaien. Neem voor deze duik wel contact op met gidsen die hier ervaring mee hebben, vanwege de veiligheid.
  • Aan de Westkust (vlakbij de strandhutten) kunt u goed snorkelen en heeft u een goede kans om zeeschildpadden te zien grazen en zwemmen. Een onvergetelijke ervaring.
  • Op de Noordkant van het eiland is in 1934 het Duitse vrachtschip Magdalena vastgelopen. Dit gigantische schip heeft wekenlang vastgelegen en is na het uitgraven van een kanaal en met meerdere sleepboten weer losgetrokken.
  • Voor de kenners is er een Geocache aanwezig op Klein Curacao. De coördinaten zijn N11’59’’447 W068’38’’590. Als u hier meer over wilt weten verwijzen we u naar geocaching.com

Klein Curacao: een korte geschiedenis

De geschiedenis van Klein Curacao laat niet raden dat dit nu een magisch vakantieoord geworden is dat veel toeristen aantrekt. Integendeel, de geschiedenis van het eiland begint als een plek waar zieke slaven in quarantaine geplaatst werden in de zeventiende en achttiende eeuw. Overleefden de slaven het, dan werden zij naar Curaçao vervoerd. Stierven ze, dan werden ze op het eiland begraven. Klein Curacao stond in die geschiedenis nog niet op de wereldkaart. Dit gebeurde pas aan het einde van de negentiende eeuw en opnieuw was het een zwarte pagina in de geschiedenisboeken.

Klein Curacao: de geschiedenis draait om fosfaat

John Godden was de man die Klein Curacao in de geschiedenisboeken zette. Deze mijningenieur kwam erachter dat er veel fosfaat aanwezig was in dit gebied en direct werd er begonnen met mijnen. De ongerepte natuur, het vele rif en de uiteenlopende diersoorten kregen flink te lijden onder de activiteiten die in 1871 gestart werden. De vuurtoren, een baken in de geschiedenis van Klein Curacao, stond op dat moment overigens al – na het herbouwen omdat een van de zeldzame orkanen eroverheen geraasd was.

Ver na het winnen van het fosfaat was duidelijk was het gevolg was. Een prachtig ongerept eiland was kaal, dor en vernield achtergelaten. Na het opnieuw bebossen van het eiland is er hier en daar wat groen te vinden, maar veel plek voor schaduw biedt het eiland nog steeds niet. Desalniettemin is het wel een prachtige vakantieplek, omdat het klimaat en het rif nog steeds prima in orde zijn.

1

En de vuurtoren?

De vuurtoren, het roze gevaarte, dat is een heel ander verhaal. Na het opnieuw bouwen van de vuurtoren zou deze in de afgelopen decennia overbodig zijn geworden door de moderne techniek. Maar het platte eiland is nog steeds lastig te zien. Daarom is er ledverlichting op zonne-energie ingebouwd en wordt de vuurtoren nu weer in ere hersteld. Een stukje Klein Curacao geschiedenis is daarmee weer in volle glorie te bezichtigen na een wandeling van ongeveer een kwartier.

Van pracht en glorie naar vakantieparadijs

Het ooit levendige eiland werd een slavenresort, om vervolgens afgegraven te worden voor fosfaat. Op dit moment is het een beschermd gebied voor duurzaam toerisme en mag er niet gebouwd of gewonnen worden op het eiland. Het perfecte paradijs voor mensen die geen afval achterlaten en die bewust omgaan met de pracht en praal die nog wel bewaard gebleven is dus.

1

Zelf een kijkje nemen?

De Klein Curacao geschiedeis is rijk voor een eiland met deze omvang. Wilt u met eigen ogen zien wat u net gelezen heeft? Boek dan een van de vele bootreizen die op onze website vindt. Wilt u ook overnachten, vissen of andere activiteiten ondernemen? Neem dan eerst even contact met ons op zodat we uw wensen kunnen implementeren. U bereikt ons via WhatsApp op de website of mailt naar [email protected]

One thought on “Klein Curacao Geschiedenis
  • 1
    Peter Tilt
    Commented on
    5/5

    Goed artikel. Ik vroeg me al af wat de geschiedenis van Klein Curacao was

LEAVE COMMENT