KLEINE CURACAO-GESCHIEDENIS

Klein Curacao is drie vierkante kilometer groot en ligt tien kilometer ten zuidoosten van Curacao. Tegenwoordig is het onbewoond, maar vroeger woonden hier vissers. Het eiland is nu vrij kaal, maar ooit groeide hier veel gras en kleine boeren lieten hier vaak hun geiten grazen.

Klein Curaçao was in de 19e eeuw een toevluchtsoord voor zeevogels, die er kwamen om te broeden. De uitwerpselen van de vogels (guano) bevatten tricalciumfosfaat; door de regen zonk dit in de onderliggende kalksteen en na een chemische reactie ontstond er een laagje 'zeevogelguarofosfaat'. Fosfaat was een populair product in de 19e eeuw, het werd in Europa gebruikt als additief voor dierlijk voedsel en kunstmest.

In 1871 was een Britse mijnbouwingenieur, John Codden, op zoek naar fosfaat. Door de stroming kwam hij per ongeluk met zijn schip op Klein Curacao terecht, waar enorme hoeveelheden fosfaat bleken te zijn. Van 1871 tot 1886 werd op Klein Curacao ongeveer 90 ton fosfaat gedolven en naar Europa verscheept. Het eiland bleef kaal en een paar meter lager. De zeevogels zijn nooit teruggekeerd. Carmabi startte een herbebossingsproject waardoor er nu veel struikgewas is.

Er zijn ook andere vormen van exploitatie van het eiland geweest. De West-Indische Compagnie, WIC bracht veel slaven uit Afrika naar Curaçao. Voordat deze slaven aan land kwamen op Curacao, werden de zieken eruit gehaald en in quarantaine gezet op Klein Curacao. De resten van dit eerste quarantainegebouw op Curaçao zijn nog steeds te vinden in het noordwesten van het eiland. De slaven en andere passagiers die de reis niet overleefden zijn begraven op Klein Curacao.

Er zijn graven gevonden in het zuidelijke deel van het eiland. Tijdens deze activiteit kreeg de West-Indische Compagnie ook een vergunning om te verzegelen (de nu uitgestorven monniksrob) om Klein Curacao te mogen vangen en te gebruiken voor hun huiden.

Bekijk onze Klein Curacao Boottocht aanbiedingen

 

In 1932 werd een krokodil op het eiland gevangen. Hij kwam uit Venezuela en landde na een hevige storm op het eiland. De voormalige eilandbewoners doodden de krokodil en aten hem op.

Klein Curaçao heeft net als Curaçao weinig last van orkanen. Toch zijn er in de loop der tijd nogal wat orkanen geweest die hun sporen op het eiland hebben achtergelaten. De eerste was volgens de traditie de orkaan in 1877. Deze orkaan verwoestte de eerste vuurtoren van het eiland. Daarom werd besloten dat de volgende vuurtoren - en dat is de vuurtoren die nog steeds staat - in het midden van het eiland werd gebouwd.

Het eiland, met zijn prachtige witte strand, is een bekende broedplaats voor schildpadden. Elk jaar komen de zeeschildpadden, die in Klein Curacao zijn geboren, terug naar hun thuisstrand om hun soort voort te zetten. U heeft dus een geweldige kans om de schildpadden te zien grazen en naar de kust te zien zwemmen terwijl u duikt en snorkelt.

Een ander fenomeen is de legende van een Engelse kapitein die in de 19e eeuw is gestrand en op het eiland is overleden. Na zijn dood werd hij op het eiland begraven, maar de geesten zouden nog geen rust hebben gevonden en nog steeds het eiland achtervolgen. Er zijn veel spookverhalen en gebeurtenissen over het eiland in omloop.

 

Bekijk onze Klein Curacao Boottocht aanbiedingen

 

INTERESSANTE BEZIENSWAARDIGHEDEN OP KLEIN CURACAO

  • In de loop der jaren zijn er veel schepen gestrand aan de oostkant van het eiland. Het recente wrak van een tanker liep 28 jaar geleden vast. Nu is er nog maar een deel van over. Het anker is nog duidelijk zichtbaar in de boeg.
  • In het midden van het eiland staat de monumentale vuurtoren, die na de orkaan van 1877 is gebouwd en nog steeds in gebruik is, nu onbemand. U kunt naar binnen gaan, maar pas op voor losse vloerdelen en steen.
  • Een onderwatergrot is aangegeven op de kaart (bij het strand). Deze grot is 48 meter diep en staat bekend om zijn haaien. Neem uit veiligheidsoverwegingen contact op met gidsen die hier ervaring mee hebben als u hier wilt gaan duiken.
  • Aan de westkust (bij de strandhutten) kun je goed snorkelen en heb je een goede kans om zeeschildpadden te zien grazen en zwemmen. Een onvergetelijke ervaring.
  • Aan de noordkant van het eiland stagneerde het Duitse vrachtschip Magdalena in 1934. Dit reusachtige schip werd gelokaliseerd en gefixeerd weken na het graven van een kanaal en multi-sleepboten trok het terug naar open zee.
  • Er is een geocache site op Klein Curacao. De coördinaten zijn N11'59"447 W068'38"590. Als u hier meer over wilt weten, ga dan naar geocaching.nl